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Caos en Times Square por un atropello que causó un muerto y 22 heridos

TIMES SQUARE | 18 de mayo de 2017

Caos en Times Square por un atropello que causó un muerto y 22 heridos
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Vista del vehículo que ha atropellado a diez personas en Times Square, Nueva York (Estados Unidos) este 18 de mayo del 2017. EFE

Nueva York, 18 may (EFE).- El sector turístico de Times Square se convirtió hoy en un verdadero caos por un atropello múltiple que causó un muerto y 22 heridos, en un suceso que las autoridades descartaron que se tratara de un acto de terrorismo.

"No hay indicación que se trate de un atentado terrorista, pero se ha reforzado la seguridad en lugares claves", dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, en una conferencia de prensa en Times Square, una plaza que a diario visitan numerosos turistas.

Las autoridades identificaron al conductor como Richard Rojas, de 26 años, de El Bronx, que prestó servicios en la Armada desde 2011 hasta 2014 y quien fue arrestado en el lugar luego de que chocara su vehículo contra un poste, después de dejar las víctimas a su paso.

Rojas tiene dos arrestos previos por conducir bajo los efectos del alcohol y otras violaciones a la ley. En marzo pasado fue detenido por última vez tras amenazar con un cuchillo en el cuello a una persona.

Aunque intentó abandonar el lugar, fue aprehendido por los agentes policiales, después de que agrediera a uno de ellos. La policía lo estaba sometiendo a pruebas de alcohol y drogas.

Según fuentes policiales citadas por la cadena ABC, los resultaron dieron negativo en cuanto al alcohol, pero positivo por el uso de narcóticos.

De acuerdo con el relato de los testigos, el sujeto conducía su vehículo cerca de Times Square cuando se desvió para entrar a la calle 42, en pleno corazón de esa plaza, y, conduciendo contra el tránsito, subió a la acera y atropelló a la gente que había allí.

La primera víctima fue una turista estadounidense de 18 años, del estado de Michigan, que murió en el lugar. Estaba acompañada por su hermana, de 13 años, que resultó herida, según los informes de las autoridades.

Rojas prosiguió conduciendo en contra del tránsito y atropellando a más transeúntes en la zona peatonal hasta que chocó el automóvil contra un poste, ante la mirada atónita y terror del público que disfrutaba de un soleado día en Nueva York.

Otros transeúntes y policías prestaron los primeros auxilios a las víctimas, que quedaron tendidas en la zona peatonal, de las que cuatro "están gravemente heridas", según el alcalde.

"Venía muy rápido, como a unos 120 kilómetros por hora en contra del tránsito", dijo a Efe Abd el Hameed, un vendedor callejero de comida, que aún tenía el ánimo exaltado por lo ocurrido.

Aseguró además que con la ayuda de otra persona habían sacado a una víctima que quedó atrapada debajo del vehículo.

Mudu, un joven que compraba comida al vendedor al momento del accidente, confirmó que el automóvil transitaba a exceso de velocidad y que había unas 15 personas en la calle 45 cuando chocó contra el poste.

La Policía cerró de inmediato la zona, donde se arremolinaron decenas de curiosos que captaban las imágenes con sus móviles, mientras un gran despliegue de agentes y bomberos inundó la zona de la tragedia.

Marcelino Millares, un cubano residente en Miami, estaba con su mujer en una tienda entre Broadway y la calle 44 en el momento del incidente y relató a Efe haber visto a una de las víctimas en estado grave al salir del establecimiento.

Los dos turistas encontraron en la acera a una mujer con las ropas desgarradas, "con la pierna totalmente rota", heridas en la cara y aparentemente inconsciente.

A pesar de la llegada de los policías, "nadie la ayudaba" hasta que llegaron los paramédicos unos diez minutos después, relató Millares.

El despliegue policial y de bomberos, cuyos vehículos ocupaban las calles adyacentes a Times Square, llevó a otros turistas a pensar que se trataba de un ataque terrorista, y por eso las autoridades se apresuraron a negar esa posibilidad.

Ruth E. Hernández Beltrán

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